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Immigrant health workers in Chile: is there a Latin American "brain drain"? Inmigración de personal sanitario hacia Chile: ¿hay una "fuga de cerebros" hacia América Latina?

By Baltica Cabieses and Helena Tunstall

Abstract

Most research on the phenomenon of "brain drain" (one-way flow of highly skilled/educated individuals) has focused on movement between the least developed and most highly developed countries. Therefore, the significance of patterns of migration to middle-income countries such as those in Latin America is less clear. The aim of this study was to outline key features of international health worker "brain drain" to Chile to promote discussion and further research on this phenomenon as it pertains to the Latin American region. The study compared immigrant health workers living in Chile to both Chilean-born health workers and other immigrants living in Chile using a qualitative nationwide dataset (the results of Chile's 2009 National Socioeconomic Characterization Survey). Demographic, socioeconomic, and health-related variables were included in the analyses, which were weighted by population to obtain nationally representative estimates. In 2009, immigrant health workers represented 2.2% of all health personnel and 2.6% of all resident immigrants in the country. While most immigrant health workers had a universitylevel education, about 25% had only a high school-level education or less. There was no statistically significant difference between the distribution of immigrant health workers' household income and that of Chilean-born health workers. A significantly higher proportion of the immigrant group reported no entitlement to health care provision. While the results of this study do not indicate a significant international health worker "brain drain" to Chile, they do suggest distinctive patterns of migration within the Latin American region. Future studies in Chile could confirm the validity of these results, using a larger sample of immigrant health workers.<br>La mayoría de las investigaciones sobre el fenómeno de la "fuga de cerebros" (migración unidireccional de individuos sumamente capacitados y educados) se ha centrado en la migración desde países menos desarrollados hacia países muy desarrollados. Por consiguiente, la importancia de los patrones de migración hacia países de ingresos medios, como los de América Latina, está menos clara. El objetivo de este estudio fue describir las características clave de la "fuga de cerebros" internacional de personal sanitario hacia Chile para promover el análisis e investigaciones adicionales sobre este fenómeno en lo que respecta a América Latina. En el estudio se comparó al personal sanitario inmigrante residente en Chile, con el personal sanitario nacido en Chile y otros inmigrantes residentes en Chile utilizando un conjunto de datos cualitativos de todo el país (los resultados de la Encuesta de Caracterización Socioeconómica Nacional de Chile del 2009). Se incluyeron en los análisis variables demográficas, socioeconómicas y relacionadas con la salud, que fueron ponderadas según la población para obtener cálculos representativos a nivel nacional. En el 2009, el personal sanitario conformado por inmigrantes representó 2,2% del personal de salud y 2,6% de los inmigrantes residentes en el país. Aunque la mayoría del personal sanitario inmigrante tenía estudios universitarios, cerca de 25% tenía solamente educación secundaria o de menor nivel. No hubo diferencia estadísticamente significativa entre la distribución del ingreso familiar del personal sanitario inmigrante y el del personal sanitario nacido en Chile. Una proporción significativamente mayor del grupo de inmigrantes informó no tener derecho a la provisión de atención de salud. Aunque los resultados de este estudio no indican que exista una "fuga de cerebros" internacional significativa de personal sanitario hacia Chile, señalan patrones característicos de migración dentro de América Latina. Los estudios futuros en Chile podrían confirmar la validez de estos resultados, mediante una muestra más grande de personal sanitario inmigrante

Topics: Personal de salud, migración, América Latina, Chile, Health personnel, migration, Latin America, Chile, LCC:Public aspects of medicine, LCC:RA1-1270, LCC:Medicine, LCC:R, DOAJ:Public Health, DOAJ:Health Sciences
Publisher: Organización Panamericana de la Salud
Year: 2012
OAI identifier: oai:doaj.org/article:eb590de1378e4352a4f47909cfe35c03
Journal:
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