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Waiting for the historical event : Claude Simon's writing of History

By Trevor Donovan

Abstract

Étudier l’événement historique dans l’œuvre de Claude Simon sous un nouvel angle, voilà l’objectif de cette thèse. Pour ce faire, l’analyse de l’événement historique comprend l’attente, c’est-à-dire qu’elle couvre la période qui précède l’événement en soi. Ainsi, il s’agit d’étudier la place de l’attente dans l’œuvre romanesque simonienne. Depuis un nouvel horizon d’attente exemplifié par la Révolution française jusqu’à ne plus avoir d’attentes dans l’enfer de la Deuxième Guerre mondiale, l’écriture de l’événement historique comprend aussi son attente. Et partant, l’individu est pris dans une Histoire qui le dépasse. Se concentrant sur quelques romans de Claude Simon, cette thèse analyse sur la relation entre l’attente, les événements historiques et l’écriture. Elle considère moins l’événement en soi que ce qui le précède. De l’Histoire nationale d’un pays à l’histoire traumatique d’un individu, cette thèse souligne combien l’expérience personnelle de l’événement historique est influencée par l’attente. Enfin, à travers ses romans, Claude Simon décrit la déception d’une expérience immédiate de l’événement historique, déception provoquée par une conception de l’Histoire rejetée depuis les événements abominables qui parsèment le XXe siècle. Ainsi, la représentation de l’Histoire est constamment mise en cause dans les romans de Claude Simon, ce qui nous conduit à établir une vision simonienne de l’Histoire.Through a selection of Claude Simon’s novels, this thesis aims to consider the historical event from an innovative point of view. In order to do so, the historical event will be analysed not as something that has already happened, but as something that is still to come. In other words, if Claude Simon writes the historical event from the writing present than the period preceding the event must also be considered in this act. As such, Claude Simon describes, more often than not, the interval before the historical event, rather than the historical event itself. However, in waiting there is also an expectation that something should happen in a certain way. And yet, expectations often lead to disappointment in Claude Simon’s novels. Based on historical representations from history books and famous paintings, a certain image of history is portrayed and subsequently deconstructed. This thesis analyses the manner in which Claude Simon develops his own vision of history based on his immediate experience of historicals events. From the French Revolution to the Second World War, Claude Simon shows us how an individual is caught up in a history that he can never fully understand. Therefore, this thesis aims to show the relationship between waiting, expecting, the historical event, the individual and writing. From a shared national history to that of one individual’s traumatic experience, this thesis underlines how much the past and the present are influenced by the notions of waiting and expectation. Hence, it is through his novels that Claude Simon shares his deception, provoked by a false conception of history, since rejected after the historical events of the 20th century

Topics: Événement, Temps, Attente, Histoire, Représentation, Claude Simon, Event, Time and waiting, Expectation, History, Representation, Claude Simon, 843.91
Year: 2019
OAI identifier:
Provided by: Theses.fr
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