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The copper age settlement of Valencina de la Concepción (Seville, Spain): demography, metallurgy and spatial organization

By Manuel Eleazar Costa Caramé, Marta Díaz-Zorita Bonilla, Leonardo García Sanjuán and David W. Wheatley

Abstract

This paper presents the results obtained from a review of the archaeological record available for the prehistoric site of Valencina de la Concepción (Seville, Spain), one of the most important settlements of SW Iberia in the 3rd and 2nd millennia BC. Two main variables, namely demography and metallurgical production, are examined in the light of both conventional and spatial statistical methods (with particular emphasis on significance testing) with the<br/>aim of assessing the wider issue of social complexity. Among the various conclusions emerging from this empirical study, two stand out. Firstly, neither the correlation between the total extension of the settlement and the complexity of its internal organisation, nor the spatial delimitation between domestic/productive and funerary practices is as straightforward as previously claimed. Secondly, no simple, clear-cut statistical patterns are found in the spatial distribution of human remains or metal objects. These conclusions provide the basis for a critique of currently held interpretations of Valencina de la Concepción as the political centre of an early state extending across the lower Guadalquivir valley.<br/><br/>Resumen<br/>En este trabajo se presentan los resultados obtenidos en una revisión del registro arqueológico disponible del sitio prehistórico de Valencina de la Concepción (Sevilla, España), uno de los asentamientos más importantes del Suroeste de la Península Ibérica durante los milenios III y II ANE. A la luz de métodos estadísticos convencionales y espaciales (con particular énfasis en las pruebas de significación) se examinan dos variables principales, la demografía y la metalurgia, con el objeto de valorar la más amplia cuestión de la complejidad social. De las principales conclusiones obtenidas en este estudio destacan dos. En primer lugar, ni la correlación entre la extensión total del asentamiento y la complejidad de su organización interna, ni la delimitación espacial entre las prácticas doméstico-productivas y funerarias es tan simple como se ha propuesto anteriormente. En segundo lugar, no existen pautas estadísticas definidas o evidentes en la distribución de los depósitos de restos humanos y objetos metálicos. Estas conclusiones proporcionan la base para una crítica de interpretaciones recientemente propuestas que presentan a Valencina de la Concepción como el centro político de un estado temprano que se extendía por el valle del bajo Guadalquivir

Topics: CC
Year: 2010
OAI identifier: oai:eprints.soton.ac.uk:157861
Provided by: e-Prints Soton

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