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The Vivid Alphabet. Media and Mass Literacy in the Early Modern Military State

By Thomas Goetselius


This article explores the connections between literacy, media technology and power in early modern Northern Europe. Designed as a genealogy of mass literacy, it suggests that the extremely successful literacy campaign in the kingdom of Sweden (dating back to 1686) was based upon a new kind of writing, a reshaped alphabetic technology, coterminous with a new technology of power, namely discipline, which originated in the army. At the same time, it argues that militarization of society, rather than consolidation of Lutheran faith, provides the pertinent context in which the take off of universal literacy in Northern Europe, and, consequently, in the West, must be interpreted. Thus it becomes possible to explain why mass literacy was first achieved in Sweden, a state of imperial ambition were military needs and military organization permeated every aspect of society.Cet article explore les liens entre l’alphabétisme, les techniques médiatiques et le pouvoir en Europe du Nord au début de l’époque moderne. Conçu comme une généalogie de l’alphabétisation de masse, ce travail expose comment dans le royaume de Suède (à compter de 1686) l’énorme succès d’une campagne en faveur de l’alphabétisation s’appuyait sur une nouvelle forme d’écriture et une réforme de l’alphabet tout en s’associant à une nouvelle technique de pouvoir, à savoir la discipline, notamment celle de l’armée. De plus, cet article montre que la militarisation de la société plutôt que de consolider la foi luthérienne crée un contexte propice à l’émergence de l’alphabétisation universelle tant en Europe du Nord qu’à l’Ouest. Ainsi, il devient possible d’expliquer pourquoi l’alphabétisation de masse démarre en premier lieu en Suède, un État aux visées impérialistes au cœur duquel les besoins militaires et l’organisation militaire imprégnaient tous les aspects de la société

Topics: Mass Literacy, Technology and Education, Hypermedia, Disciplinary Power
Publisher: 'Historical Studies in Education'
Year: 2008
DOI identifier: 10.32316/hse/rhe.v19i2.362
OAI identifier:

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