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Fin d'empire, apocalypse et résurrection dans le roman de Mikhaïl Chichkine Le Cheveu de Vénus

By Isabelle Després

Abstract

International audienceMaidenhair is the third novel of Mikhail Shishkin, a contemporary Russian writer, born in 1961 in Moscow, who emigrated to Zurich in the late 1990s. Close in style to the previous novel, Taking Izmail, this "polyphonic novel of refined complexity" is largely autobiographical in character, since the hero-narrator, who calls himself the "drogman", is precisely a Russian immigrant, working as an interpreter for the Swiss police, and in particular for the head of a department in charge of examining the sometimes affabulating stories of migrants from the former USSR. All these accounts compose a realistic and apocalyptic picture of the former Soviet empire, in a state of decay. Moreover, behind the post-Soviet reality, another picture emerges, that of the Soviet period, which is no less decadent than the contemporary era. Finally, another empire, that of the tsars, is revealed in all the tragedy of its fall, thanks to the "novel in the novel", the Journal de Bella and the history of her life, read, and more or less romanticized, by the drogman himself. Two collapses of empires overlap, which has the consequence of freezing time, stopping the apocalypse. By the force of consciousness, memory and remembrance, the time is reversed. The decatized old woman finds a new form of life thanks to the hero's reading of her Diary, and he retrospectively follows the itinerary of her own life, returning to Rome, the imperial city, the city of love, to which several of the lines of the novel lead. In the hero's consciousness, through his readings and memories, there is thus a historical ascent, which leads him, with his reader, to Greek antiquity, the Persian Empire and Babylon.Le Cheveu de Vénus est le troisième roman de Mikhail Chichkine, écrivain russe contemporain, né en 1961 à Moscou, ayant émigré à Zurich à la fin des années 1990. Proche par le style du roman précédent, La prise d'Izmail , ce « roman polyphonique d'une complexité raffinée » a un caractère largement autobiographique, puisque le héros-narrateur, qui se surnomme lui-même le « drogman », est précisément un émigré russe, travaillant comme interprète pour la police suisse, et en particulier pour le chef d'un service chargé d'examiner les récits, parfois affabulateurs, des demandeurs d'asile en provenance de l'ex-URSS. L'ensemble de ces récits compose un tableau à la fois réaliste et apocalyptique de l'ex-empire soviétique, en pleine déliquescence. En outre, derrière la réalité post-soviétique, un autre tableau se dessine, celui de la période soviétique, qui n'est pas moins décadente que l'époque contemporaine. Enfin, un autre empire, celui des tsars, se dévoile dans tout le tragique de sa chute, grâce au procédé du « roman dans le roman » que constitue le Journal de Bella et l'histoire de sa vie, lue, et plus ou moins romancée, par le drogman lui-même. Deux écroulements d'empires se superposent, ce qui a pour conséquence de figer le temps, de stopper l'apocalypse, de permettre un retour sur image. Par la force de la conscience, de la mémoire et du souvenir, le temps du roman s'inverse. La vieille femme décatie retrouve une forme de vie grâce à la lecture de son Journal par le héros, qui de son côté parcourt rétrospectivement l'itinéraire de sa propre vie, en revenant à Rome, la ville impériale, ici ville de l'amour, à laquelle aboutissent plusieurs des lignes du roman. Dans la conscience du héros, à travers ses lectures et ses souvenirs, se produit ainsi une remontée historique, qui le mène, avec son lecteur, jusqu'à l'antiquité grecque, l'empire perse et Babylone

Topics: [SHS.LITT]Humanities and Social Sciences/Literature
Publisher: Éditions littéraires et linguistiques de l’université de Grenoble
Year: 2012
OAI identifier: oai:HAL:hal-02058167v1
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