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Marcher dans la bonne direction. Expériences féminines de la conversion à la fin du XIXe siècle

By Caroline Muller

Abstract

International audienceThe cases of conversion from Protestantism to Catholicism caught the attention of Catholic writers who sought to make converted women edifying models. The correspondence received by the converts allows us to go beyond the literary stereotype to find the lived experience of these women. For them, conversion is an experience of withdrawal or family breakdown: their entourage considers that their choice engages the community and threatens its interests. They are closely monitored and their behavior is read into their conversion. When the secret of conversion is revealed, there is conflicts concerning the future of children and the social and cultural practices that converts intend to modify to be in harmony with their new religion. Their experience is closely tied to the decisions of fathers and husbands, whom they seek to weigh with the advice of their spiritual director. These directors pursue several goals: to enable individual conversion while sheltering from scandal, to prepare the collective conversion of families by making women missionaries in their homes.Les cas de conversion du protestantisme vers le catholicisme ont retenu l’attention des auteurs catholiques qui ont cherché à faire des femmes converties des modèles édifiants. Les lettres de direction de conscience reçues par les converties permettent de dépasser le stéréotype littéraire pour retrouver le vécu de ces femmes. Pour elles, la conversion est une expérience de retrait ou de rupture familiale : leur entourage considère que leur choix engage la communauté et menace ses intérêts. Elles font l’objet d’une étroite surveillance et leur comportement est interprété à l’aune de leur conversion. Lorsque le secret de la conversion est révélé, des conflits éclatent autour de l’avenir des enfants ou encore autour des pratiques sociales et culturelles que les converties entendent modifier pour être en accord avec leur nouvelle religion. Leur expérience dépend étroitement des décisions des pères et des maris, sur lesquelles elles cherchent à peser à l’aide des conseils de leur directeur de conscience. Ces directeurs poursuivent plusieurs objectifs : permettre la conversion individuelle tout en s’abritant du scandale, préparer la conversion collective des familles en faisant des femmes des missionnaires dans leur foyer

Topics: Conversion, genre, protestantisme, conscience, famille, [SHS]Humanities and Social Sciences, [SHS.HIST]Humanities and Social Sciences/History
Publisher: RESEA/LARHRA
Year: 2018
OAI identifier: oai:HAL:halshs-02045238v1
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