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Tourism and economic development in the Caribbean: the rise of the “sin industries”

By Emilio Pantojas García

Abstract

En las últimas tres décadas las pequeñas economías del Caribe han sido transformadas de exportadoras de productos primarios, a plataformas de exportación para manufacturas livianas (maquiladoras), a plataformas de servicios internacionales. Durante la primera década del siglo veintiuno los ejes dinámicos de la economía son el turismo y los centros financieros internacionales (offshore). Ligado a estos sectores han surgido un conjunto de actividades denominadas como “industrias del pecado”. Estas son actividades económicas de legalidad ambigua, asociadas a actividades informales o subterráneas y vistas por la sociedad como improductivas. Las “industrias del pecado” surgen como un intento de “captar divisas” y valor en un sector económico con bajo valor añadido. La alta proporción de insumos importados —desde la comida hasta el combustible—, los paquetes turísticos “todo incluido” y cruceros limitan ingresos a la población en el sector turístico y de servicios internacionales. Se estudian los casos de tres de estas actividades, el turismo sexual, los juegos de azar y el “lavado de dinero,” y se examina su impacto económico y social para el desarrollo socioeconómico del Caribe.In the past three decades, the small economies of the Caribbean have been transformed from exporters of primary goods, to platforms for export manufacturing industries (maquiladoras), to international service platforms. In the first decade of the twenty first century the dynamic axes of the Caribbean economies are tourism and offshore financial centers. A cluster of economic activities dubbed “the sin industries” have emerged in conjunction with tourism and offshore finance. The sin industries are economic activities whose legality is ambiguous, associated with the informal or underground sectors and seen by society at large as unproductive. These “industries” are aimed at “capturing” foreign exchange and value in an international service economy that generates low value added. The high proportion of imported imputs —from food to fuel for energy—, all inclusive package tours and cruises limit the income “spill over” to the populations of the Caribbean. The activities studied are: sexual tourism, gambling and money laundering, examining the impact of these activities on the socioeconomic development of the Caribbean

Topics: Desarrollo económico, Turismo, Turismo sexual, Globalización, Casinos, Lavado de dinero, Economic development, Tourism, Sexual tourism, Globalization, Money laundering
Publisher: Universidad de Alicante. Instituto Universitario de Investigaciones Turísticas
Year: 2012
OAI identifier: oai:rua.ua.es:10045/25738
Journal:

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