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Impact of indigenous land uses on tree structure, diversity, and species composition in Bosawás Biosphere Reserve, Nicaragua

By Daniel M. Griffith, Indiana Coronado, Cheryl Asa, John Polisar and Inmaculada Carmona Moreno

Abstract

Tradicionalmente se afirma que las sociedades indígenas que habitan bosques tropicales preservan la biodiversidad y los recursos naturales a través de sus pautas tradicionales de subsistencia. Sin embargo, pocos estudios han cuantificado el impacto relativo de esas pautas de uso del suelo en la estructura y en la biodiversidad de especies forestales. En este estudio se compararon el tamaño, la densidad, la diversidad y la composición de árboles entre las tres principales zonas de uso del suelo (agricultura, caza y conservación) en un territorio indígena de la Reserva de Bosawás. Se identificaron y se midieron los árboles que presentaban un diámetro a la altura del pecho (DAP) ≥ 10 cm en 13 transectos de 1 km de longitud repartidos entre las tres zonas. La primera hipótesis plantea que el tamaño, la densidad y la diversidad de árboles son menores en el mosaico de bosques de la zona agrícola que en los bosques de las zonas de caza y de conservación. Ésta se aceptó sólo para el caso del DAP total por transecto, mientras que la altura media, el DAP medio, la densidad de individuos, la densidad de tallos (algunos individuos constaban de múltiples tallos) y la diversidad estimada no fueron significativamente diferentes entre las tres zonas de uso del suelo. En la segunda hipótesis se considera que la composición de especies arbóreas es diferente en la zona agrícola. Los resultados confirman esta afirmación, no obstante la composición también fue distinta entre las zonas de caza y de conservación, y ésta no estuvo significativamente relacionada con la distancia a las comunidades. A pesar de que la zona agrícola abarca toda la actividad agrícola y la mayor parte de la extracción de productos forestales en los territorios indígenas, el mosaico de bosques secundarios y maduros que constituye la mayor superficie de esta zona fue similar en estructura y diversidad a la zona de conservación, donde el impacto humano es casi nulo. Sin embargo, los usos indígenas del suelo incidieron en la composición de especies, recalcando la necesidad de mantener remanentes de bosque maduro en la zona agrícola para servir como refugios de especies y la de fortalecer las normativas que protegen el bosque en las zonas de caza y de conservación.Indigenous societies inhabiting tropical forests have been recognized for their role in conserving biodiversity and natural resources through traditional patterns of subsistence. However, few studies have quantified the relative impact of these land use patterns on the structure and diversity of forest species. This study compared the size, density, diversity, and species composition of trees between three principal land use zones (agriculture, hunting, and conservation) in an indigenous territory of Bosawas Biosphere Reserve. Trees with a minimum diameter at breast height (DBH) of 10 cm were identified and measured in 13 1-km transects located among the three zones. The first hypothesis was that tree size, density, and diversity are less in the forest mosaic of the agricultural zone than in the forests of the hunting and conservation zones. This hypothesis was accepted in the case of total DBH per transect, while mean height, mean DBH, individual tree density, stem density (some trees had multiple stems), and estimated diversity were not significantly different among the three zones. The second hypothesis that tree species composition in the agricultural zone is distinct from that of the other two zones was accepted. However, composition was also different between the hunting and conservation zones and was not significantly related to distance from the nearest indigenous community. Although all indigenous farming and nearly all forest product extraction occurs in the agricultural zone, the mosaic of secondary and mature forests that constitute the majority of land use cover in this zone exhibited tree structure and diversity similar to that of the conservation zone, where human impact is minuscule. In contrast, indigenous land uses influenced species composition. This last result emphasizes the importance of maintaining remnants of mature forest in the agricultural zone to serve as species refuges and of strengthening traditional norms that insure forest protection in the hunting and conservation zones

Topics: Bosque tropical, Agricultura, Caza, Conservación, Paisaje, Tropical forest, Agriculture, Hunting, Conservation, Landscape, Ecología
Publisher: 'Asociacion Española de Ecologia Terrestre (AEET)'
Year: 2012
OAI identifier: oai:rua.ua.es:10045/23851
Journal:

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