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La negociación en torno a la usura en Castilla, 1258-1405: economía, poder y religión en la Baja Edad Media

By Octavio Colombo

Abstract

El tema de la usura adquiere una gran importancia en los últimos siglos de la Edad Media. El objetivo de este trabajo es analizar la negociación entre la Corona castellana y los representantes urbanos en torno a esta cuestión. Utilizaremos para ello la documentación de las Cortes entre 1258 y 1405, período en que la problemática aparece de forma recurrente y que se corresponde con la larga coyuntura depresiva de la Baja Edad Media en Castilla. Tras un análisis crítico de los conceptos de la sociología de Durkheim, se analizan las características concretas de la negociación, teniendo en cuenta tanto las coyunturas históricas específicas como las relaciones entre los distintos sectores sociales. Se evidencia así que el comportamiento de la Corona y el de los representantes urbanos se encuentra condicionado por los vínculos que los ligan a la nobleza, a los prestamistas judíos y al campesinado. El problema de la usura no puede aislarse de este conjunto más amplio de relaciones que conforman la totalidad de la estructura social feudal. En cada coyuntura particular, la reproducción de este tejido de relaciones sectoriales determina el campo de posibilidades de la negociación sobre la usura. De este modo, el análisis permite identificar, en torno a un tema particular, la forma concreta en la que opera la reproducción de la estructura social, entendida como la reproducción de las clases y facciones de clase que la conforman.The subject of usury acquires a great importance during the Middle Age’s last centuries. The objective of this paper is to analyze the negotiation between the Castilian Crown and the urban representatives related to this question. We use the documentation of Cortes between 1258 and 1405, period of the deep depression of Late Middle Age in Castile, in which this problem was a recurrent theme. After a critical view of Durkheim's sociological concepts, the paper analyzes the concrete characteristics of the negotiation considering the specific historical contexts and the relationships between different social sectors. This allows us to perceive that the Crown and the urban representatives' behaviors were conditioned by their ties to the nobility, the Jews moneylenders and the peasantry. Consequently, the problem of usury can’t be isolated from the whole picture of relationships that form the feudal social structure. In each particular context, the reproduction of this social relation network determines the scope negotiation’s possibilities on usury. Therefore, the analysis allows to identify, around a particular issue, the concrete way in which operates the reproduction of the social structure, conceived like the reproduction of the classes and factions that conform it

Topics: Corona, Cortes, Usura, Campesinado, Baja Edad Media, Crown, Usury, Peasants, Late Middle Ages, Historia Medieval
Publisher: Universidad de Alicante. Departamento de Historia Medieval, Historia Moderna y Ciencias y Técnicas Historiográficas
Year: 2007
OAI identifier: oai:rua.ua.es:10045/11583
Journal:

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