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Phases de fréquentations humaines, ornementation pariétale et processus naturels : Mise en place d’un cadre chronologique pour la grotte aux Points d’Aiguèze

By Julien Monney and Stéphane Jaillet

Abstract

International audienceBetween 2011 and 2015, the “Cave Art Dating” project (in French: Projet “Datation Grottes Ornées” (DGO)) undertook archaeological research at Points Cave (Gard, France). This research has provided chronological data regarding natural processes as well as human uses of the site and rock art production. Compiling a list of the chronological data coming from all fields of research in the form of Harris matrices gives the opportunity to draw up a first chronological framework for the events that took place in the cave. This framework shows the consistency of all the relative sequences recorded in the cave. The few discrepancies are discussed in terms of chronological heterogeneity (e.g., charcoal marks), and/or of long duration (e.g., rock polish by animals, wall spalling) of the phenomena in question. In the end, different high points separated by more or less important hiatus emerge from this scenario: a period of cave bear occupation possibly until the end of MIS 3; some human uses of the site, including rock art production, during the Upper Palaeolithic (Gravettian and Solutrean); then a first phase of sheepfold, and a time during which the soil of the cave was excavated at large scale for unknown reasons; followed at last by other historical uses of the cave, including a sheepfold during the second half of the 19th century. Using data coming from other sites, this article then discusses the age of each of these high points and their chronological implications at a wider scale.Les recherches menées à la grotte aux Points entre 2011 et 2015 dans le cadre du projet “Datation Grottes Ornées” (DGO) ont permis de recueillir de multiples observations d’ordre chronologique concernant aussi bien les processus naturels que les phases d’ornementation et de fréquentation humaine de la cavité. L’élaboration d’un répertoire d’éléments de chronologie relative issus de tous les domaines d’étude donne l’opportunité de les confronter les uns aux autres et de proposer ainsi un premier cadre chronologique pour la succession des événements survenus dans la cavité. Cet exercice met en évidence la grande cohérence d’ensemble des informations chronologiques recueillies dont les rares éléments divergents sont à discuter en termes d’homogénéité temporelle des phénomènes (p.ex. traces charbonneuses) et/ou d’inscription dans la durée (p.ex. polis de paroi, écaillage). Plusieurs “temps forts” séparés par des hiatus parfois importants ressortent au sein de ce scénario : une phase de présence de l’ours des cavernes possiblement jusque vers la fin du MIS 3 ; des fréquentations humaines au Paléolithique supérieur (Gravettien et Solutréen) ; puis une phase de grotte-bergerie, et une époque d’exploitation historique des sols de la cavité, suivie enfin de fréquentations historiques comprenant notamment une nouvelle utilisation très ponctuelle en tant que bergerie durant la 2ème moitié du XIXe siècle. L’inscription temporelle de ces différents temps forts et les implications à plus large échelle des résultats chronologiques obtenus à la grotte aux Points sont mis en perspective avec les données provenant d’autres sites

Topics: Relative chronology, Rock art caves, Upper Palaeolithic, Ursus spelaeus, Geomorphology, Harris matrices, Ardèche river gorges, Chronologie relative, Grottes ornées, Paléolithique supérieur, Géomorphologie karstique, Art pariétal Paléolithique, Diagrammes de Harris, Ardèche Gorge, [SDE.ES]Environmental Sciences/Environmental and Society, [SHS.GEO]Humanities and Social Sciences/Geography, [SHS.ARCHEO]Humanities and Social Sciences/Archaeology and Prehistory, [SHS]Humanities and Social Sciences, [SDE]Environmental Sciences
Publisher: Fédération Française de Spéléologie et Association Française de Karstologie
Year: 2019
OAI identifier: oai:HAL:hal-01957634v1
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