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How much does recycling reduce imports? Evidence from metallic raw materials

By Damien Dussaux and Matthieu Glachant

Abstract

International audienceIn countries with limited exhaustible natural resources, reducing imports of raw materials is increasingly viewed as a significant side benefit of waste recycling. Using a panel of 21 developed and developing countries from 1994 to 2008, we seek to measure the size of this benefit by estimating the impact of metal scrap recovery on imports of metallic raw materials. We address the endogeneity of metal recovery with exogenous country characteristics including population density and the level of education. We also develop a strategy for controlling for the price volatility in raw material markets. We find that domestic metal recovery is substituted for imports of secondary raw materials while leaving imports of primary raw materials unaffected. The overall effect is a 3.3% decrease in imports of metallic raw materials when metal recovery grows by 10%. Thus, waste recycling policies may have a sizeable impact on trade balance and on security of raw material supply.Dans les pays ayant des ressources non renouvelables limités, la réduction des importations de matières premières est de plus en plus vu comme un bénéfice supplémentaire du recyclage des déchets. En utilisant un panel de 21 pays développés et en développement entre 1994 et 2008, nous cherchons à mesurer l'ampleur de ce bénéfice en estimant l'impact de la récupération des déchets métalliques sur les importations de matières premières métalliques. Nous gérons l'endogénéité de la récupération des métaux à l'aide de caractéristiques exogènes des pays dont la densité de population et le niveau d'éducation. De plus, nous développons une stratégie pour contrôler pour la volatilité des prix des marchés de matières premières. Nous trouvons que la récupération locale de métaux se substitue aux importations de matières premières secondaires mais qu'elle n'affecte pas les importations de matières premières vierges. Nous trouvons qu'une augmentation de 10% de la récupération locale des métaux est associée à une diminution de 3.3% des importations de matières premières métalliques. Par conséquent, les politiques de recyclage des déchets auraient un impact significatif sur la balance commerciale et la sécurité des approvisionnements en matières premières

Topics: Raw materials, trade, recycling, metal, JEL: F - International Economics/F.F1 - Trade/F.F1.F18 - Trade and Environment, JEL: L - Industrial Organization/L.L6 - Industry Studies: Manufacturing/L.L6.L61 - Metals and Metal Products • Cement • Glass • Ceramics, JEL: Q - Agricultural and Natural Resource Economics • Environmental and Ecological Economics/Q.Q5 - Environmental Economics/Q.Q5.Q53 - Air Pollution • Water Pollution • Noise • Hazardous Waste • Solid Waste • Recycling, [SHS.ECO]Humanities and Social Sciences/Economics and Finance
Publisher: 'Informa UK Limited'
Year: 2018
DOI identifier: 10.1080/21606544.2018.1520650
OAI identifier: oai:HAL:hal-01877595v1
Provided by: HAL-MINES ParisTech
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