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: une occupation spécialisée du premier Mésolithique

By Bénédicte Souffi, Colas Guéret, Sylvain Griselin, Iris Guillemard and Charlotte Leduc

Abstract

National audienceIn 2010, during the excavation of a protohistoric site (dir. : E. Millet, INRAP), a small Mesolithic occupation was identified on the Haut-de-Vallière site, Rosnay (Marne). The brief rescue operation allowed the identification of a 20 m ² concentration and the collection of all artefacts by quarter square metre units. Against all odds, homogeneity and consistency of the site are attested by chronological and functional data despite its location at the top of a gentle slope of a small valley and its sealing by sandy slope deposits (tertiary residual hill). The Mesolithic level is well preserved and there is no mixing with other periods. The absence of a dip and the flat distribution of the remains allow us to envisage an installation on a ledge or in a hollow. The remains, set around a hearth structure, are characterized by the presence of flints, stone (sandstone), some burnt bone remains and rare fragments of burnt hazelnut shells. The hearth is a carbonaceous and sub-circular area (1.80 m²), with some dispersed sandstones. Two very consistent dates, one on burnt bone and one on burnt hazelnut shells, place the occupation at the end of the Pre-Boreal between 8628 and 8340 cal. BC. This chronological attribution appears in line with the microlith assemblage, dominated by crescents and retouched base points, assigned to the ‘ north-western Beuronian’ technocomplex (Ducrocq, 2001 and 2009). 1,463 lithic remains were discovered. 45.9% are splinters. Domestic tools (82) are more numerous than microliths (27), with many scrapers (51). These scrapers have various morphologies ; they are manufactured on flakes or blades, in tertiary or secondary flint. Those in secondary flint were more used and re-sharpened.Usewear analysis proves their use in skin scraping activities. Retouched flakes, blades and bladelets are also present as well as some rare burins. The chronocultural consistency is reinforced by the function of the site, specialized in skin-working (scraping and cutting), confirmed by the usewear analyses of many scrapers. In parallel, the usewear analyses have highlighted different treatments of skins, with scrapers used on dry skins or during the drying process and unretouched flakes or blades on moist skins, probably in association with the use of ochre. To a lesser extent, butchery and plant-related activities were also identified on the site with unretouched flakes and bladelets. 138 osseous remains were collected, mainly burnt. The archaeozoological analysis identified the presence of wild boar, mainly represented by charred lower leg parts that can also reflect butchery activities and skin-working. Flint knapping activities were mainly dedicated to the manufacture of arrowheads from regular bladelets. Some microburins were discovered. However, the use of various raw materials (tertiary and secondary flint) reveals the segmentation in space and time of the bladelet “ chaine opératoire”. Some cores seem to have been imported already preformed while others were taken away after being knapped on the site. The spatial distribution of remains and functional results revealed the organization of the various activities identified around the hearth. Skin scraping and cutting, butchery and plant-related activities are located apart from microlith manufacturing (east of the hearth). Skin scraping was located at two separate places depending on the tools used : scrapers (north-west of the hearth) or unretouched tools (east). Plant-related activities were more dispersed, in several places. Through usewear analysis, various activities have been identified on the Rosnay site, involving both retouched tools and unretouched flakes or bladelets. However, the functional spectrum is limited (plant scraping and splitting, butchery and skin scraping and cutting) and argues in favour of a relatively short and well-specialized domestic occupation. Among the tools, and not far from the hearth, we note the presence of a prismatic tool fragment of quartzite sandstone, characteristic of the early Mesolithic in the Paris Basin. The raw material is a glossy sandstone, deposits of which are known in the Aisne département near Soissons (Vauvillé, 1891) and in the Tardenois region (Rozoy, 1978), as well as in Ile-de-France (Griselin, 2010 ; Griselin et al., 2013). This is one of the most eastern discoveries of this kind of tool after an example found in the Vosges (Pressager et al., 1997). In view of the poorly documented regional context, the discovery of theRosnay Mesolithic occupation is particularly interesting. This is indeed one of the rare dated Mesolithic sites in Champagne-Ardenne. The good conservation of the site and its location on the slope of a sandy hill are uncommon. Indeed, well-preserved and dated Mesolithic sites on hillsidesor plateaux are generally rare in northern France ; over the last decade most finds have been located in valleys (Ducrocq, 2001 ; Fagnart et al., 2008 ; Lang and Sicard, 2008 ; Seara et al., 2002 ; Souffi, 2013). Furthermore, the Mesolithic occupation of Rosnay, by its functional specialization and spatial organization, is perfectly integrated in current problematics aimed at palethnographic reconstitutions.En 2010, lors d’une fouille protohistorique (responsable : É. Millet, INRAP), une petite occupation mésolithique a été reconnue puis fouillée sur le site du «Haut-de-Vallière » à Rosnay (Marne). L’intervention de sauvetage, relativement courte, a permis de cerner une concentration de 20 m² et de prélever l’ensemble du mobilier par quarts de mètres carrés. Contre toute attente, ce gisement implanté sur le haut d’un versant en pente douce d’une petite vallée d''un affluent de la Vesle, s’est avéré homogène tant sur le plan chronologique que fonctionnel. Le recouvrement du niveau s’est effectué par des dépôts de pente de sables fins qui composent le versant (butte tertiaire). L’absence de pendage et la répartition plane des vestiges, permettent d’envisager une implantation privilégiée sur un replat ou dans une cuvette. Les vestiges, des silex taillés, pierres (grès), quelques restes osseux brûlés et de rares fragments de coquilles de noisette brûlées, se répartissent ici autour d’un foyer. Un fragment osseux calciné et une coquille de noisette brûlée ont permis la réalisation de deux datations très cohérentes qui placent l’occupation à la fin du Préboréal, entre 8628 et 8340 avant J.-C. Cette attribution chronologique apparaît en adéquation avec l’assemblage microlithique, dominé par les segments associés aux pointes à base retouchée, et attribué au technocomplexe Beuronien nord-occidental (Ducrocq, 2001 et 2009). Cette cohérence chronoculturelle est confortée par la fonction du site spécialisé dans le travail des peaux (raclage et découpe). En effet, de nombreux grattoirs, utilisés et ravivés sur place caractérisent l’outillage domestique. Parallèlement l’analyse tracéologique a mis en évidence une utilisation des grattoirs pour le raclage de peaux sèches ou en cours de séchage, tandis que le raclage de peaux humides, probablement traitées à l’ocre, semble avoir fait appel à des produits plus ou moins allongés, dont le tranchant a été utilisé brut. Dans une moindre mesure, des activités de boucherie et du travail des plantes ont également été réalisées sur le site, notamment à l’aide de tranchants bruts (éclats, lames ou lamelles). L’analyse archéozoologique a permis d’identifier la présence du sanglier, essentiellement représenté par des éléments de bas de pattes calcinés, pouvant aussi témoigner d’activités bouchères et du travail des peaux. Les activités de taille du silex dédiées essentiellement à la fabrication d’armatures de flèches à partir de lamelles, apparaissent ici secondaires. La répartition spatiale des vestiges et des résultats fonctionnels, révèle une certaine organisation des différentes activités, en particulier le travail des peaux, autour du foyer. L’analyse tracéologique réalisée ici a révélé la présence d’activités variées, aussi bien à l’aide d’outils retouchés que de tranchants bruts (éclats ou lamelles non retouchés). Toutefois, le spectre fonctionnel reste limité et plaide en faveur d’une occupation domestique spécialisée de courte durée. Parmi l’outillage, on note la présence particulière, en position de rejet, d’un fragment d’outil prismatique en grès quartzite, objet caractéristique du premier Mésolithique du Bassin parisien. Il s’agit ici d’une des extensions les plus orientales de ce type d’objet après un exemplaire découvert dans les Vosges (Pressager et al., 1997). Au regard des données régionales peu nombreuses, la découverte du site de Rosnay prend tout son intérêt. Il s’agit en effet d’un des rares sites mésolithiques bien conservé et datés de la région Champagne-Ardenne. Par ailleurs, l’occupation mésolithique de Rosnay, par sa spécialisation fonctionnelle et l’organisation des activités s’intègre parfaitement aux problématiques actuelles visant une reconstitution palethnographique

Topics: hillside, crescent, scraper, Usewear analysis, animal skin work, Early mesolithic, premier Mésolithique, chaîne opératoire, travail des peaux, tracéologie, grattoir, versant, segment, Mots-clés : versant, segments, grattoirs, chaînes opératoires, [SHS.ARCHEO]Humanities and Social Sciences/Archaeology and Prehistory
Publisher: Société Préhistorique Française
Year: 2015
OAI identifier: oai:HAL:hal-01808488v1
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