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Évolution des itinéraires d’accès aux refuges du bassin de la Mer de Glace (massif du Mont Blanc, France)

By Jacques Mourey and Ludovic Ravanel

Abstract

Glacial shrinkage and the gravitational processes associated with it, which are characteristic of global warming effects in high mountain environments, are affecting mountaineering routes more and more, including access routes to high altitude refuges. These changes have almost never been studied. Also, this research seeks to identify and explain the evolution of access trails to five refuges, located in the Mer de Glace basin (Mont Blanc massif), over more than a century. This glacier is the largest in France (L = 11.5 km, SA = 30 km²) is a major Alpine tourist attraction since 1741 and is the birthplace of mountaineering. This work is based on a three-step methodology: 1) collection and analysis of maps, climbing guidebooks and photographs, 2) semi-structured interviews and 3) analysis of high-resolution digital terrain models obtained through terrestrial laser scanning.While there was not a significant evolution during most of the 20th century, glacier thickness loss and the associated erosion of lateral moraines have resulted in numerous modifications made to the access trails since the 1990s. Despite these adaptations, the danger they pose continues to rise, and the necessity to equip them is ever more important (633 m. of ladders at present), which raises doubts about the future accessibility of such high mountain refuges.Le retrait glaciaire et les processus gravitaires associés, caractéristiques de l’évolution des milieux de haute montagne induite par le réchauffement climatique, affectent de plus en plus fortement les itinéraires d’alpinisme dont les sentiers d’accès aux refuges de haute altitude. Alors que ces changements n’ont quasiment fait l’objet d’aucune étude, cette recherche tente de caractériser et d’expliquer l’évolution sur un peu plus d’un siècle des accès aux cinq refuges situés autour de la Mer de Glace (massif du Mont Blanc), le plus grand glacier français (L = 11,5 km, S = 30 km2), haut lieu du tourisme alpin depuis 1741 et berceau de l’alpinisme. Ce travail repose sur une méthodologie en 3 étapes : 1) récolte et analyse de cartes, de topo-guides et de photographies, 2) conduite d’entretiens semi-directifs et 3) analyse de modèles numériques de terrain à haute résolution acquis par balayage laser terrestre. Si l’essentiel du xxe siècle ne présente pas d’évolution marquée, la perte d’épaisseur du glacier et la dégradation associée des moraines latérales ont donné lieu à de nombreuses modifications des itinéraires à partir des années 1990. Malgré ces adaptations, leur dangerosité s’accroit et la nécessité de les équiper est sans cesse plus importante (633 m d’échelles actuellement), remettant en question l’accessibilité future des refuges

Topics: Mont Blanc massif, mountaineering, glacial shrinkage, paraglacial processes, high mountains, massif du Mont Blanc, processus paraglaciaires, haute montagne, alpinisme, retrait glaciaire, [SDE.BE]Environmental Sciences/Biodiversity and Ecology, [SDE.ES]Environmental Sciences/Environmental and Society, [SDE.MCG]Environmental Sciences/Global Changes, [SDE.IE]Environmental Sciences/Environmental Engineering, [SDE]Environmental Sciences
Publisher: Association pour la diffusion de la recherche alpine
Year: 2017
OAI identifier: oai:HAL:hal-01744146v1
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