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Drones and the International Legal Order. Technology, Strategy, and Long Chains of Action

By Jochen Kleinschmidt

Abstract

The main thesis of this article is that the increasing recourse to the use of unmanned aerial systems in asymmetric warfare and the beginning routinization of U.S. drone operations represent part of an evolutionary change in the spatial ordering of global politics -- Using a heuristic framework based on actor-network theory, it is argued that practices of panoptic observation and selective airstrikes, being in need of legal justification, contribute to a reterritorialization of asymmetric conflicts -- Under a new normative spatial regime, a legal condition of state immaturity is constructed, which establishes a zone of conditional sovereignty subject to transnational aerial policing -- At the same time, this process is neither a deterministic result of the new technology nor a deliberate effect of policies to which drones are merely neutral instruments -- Rather, military technology and political decisions both form part of a long chain of action which has evolved under the specific circumstances of recent military interventionsEste artículo propone que la creciente utilización de sistemas aéreos no tripulados y la rutinización de sus operaciones en guerras asimétricas representan parte de un cambio evolutivo en el ordenamiento espacial de la política global -- Utilizando un marco heurístico basado en la teoría del actor-red, se argumenta que las prácticas de observación panóptica y ataques aéreos selectivos, carentes aún de justificación legal, contribuyen a una reterritorialización de los conflictos asimétricos -- En virtud de un nuevo régimen normativo espacial, se construye una condición legal de inmadurez estatal que facilita el establecimiento de una zona de soberanía condicionada, sometida a la vigilancia aérea transnacional -- Al mismo tiempo, esté proceso no es resultado predeterminado de la nueva tecnología, ni efecto deliberado de decisiones políticas para las que los drones son solo instrumentos neutros -- Antes que ello, la tecnología militar y las decisiones políticas forman parte importante de una larga cadena de acción que se ha desarrollado en las circunstancias específicas de intervenciones militares más reciente

Topics: Teoría del Actor - Red, Sistemas aéreos no tripulados, AVIONES SIN PILOTO, GUERRA ASIMÉTRICA, CONTRAINSURGENCIA, INTELIGENCIA MILITAR, GEOPOLÍTICA, HEURÍSTICA, ORDENAMIENTO TERRITORIAL, TECNOLOGÍA - ASPECTOS SOCIALES, DERECHO INTERNACIONAL, Drone aircraft, Asymmetric warfare, Counterinsurgency, Military intelligence, Geopolitics, Heuristic, Technology - Social aspects, International law
Publisher: Escuela de Administración
Year: 2016
DOI identifier: 10.7440/colombiaint84.2015.01
OAI identifier:
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