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THE PROBLEM OF THE SOURCES OF LAW: A LEGAL REASONING PERSPECTIVE

By Jorge González Jácome

Abstract

Este artículo discute sobre la enorme complejidad en la teoría de las fuentes del derecho. De acuerdo con la doctrina tradicional, las fuentes están ordenadas de una forma coherente y precisa y al intérprete sólo le corresponde aplicar una jerarquía predeterminada. Sin embargo, observando la forma como algunos jueces han aplicado las fuentes en Colombia, parece que el modelo tradicional de abordar este problema no es una descripción precisa de lo que ocurre en la práctica. Por ello, se propone una forma alternativa de entender la práctica de nuestros jueces, con el fin de construir una descripción que muestre de una forma más explícita lo que ocurre en los sistemas jurídicos: esto es, que los actores luchan por su legitimidad política y el uso de fuentes legítimas es esencial para sus decisiones que ayudan a mantener su estatus político. Así, las fuentes del derecho son construidas por los jueces en el caso por caso, y no tanto en la aplicación de una teoría neutral. A pesar de que creo que el derecho es altamente indeterminado, la clave para encontrar sus límites está en el lenguaje que los abogados aceptamos en cada una de las subáreas de la ciencia jurídica. his article argues that there is a very vast complexity in the theory of sources of law. According to the traditional doctrine the sources are ordered in a coherent and precise manner and the interpreter has only to apply a clear hierarchy. However, looking at the way some judges in Colombia have applied their sources, it seems that the traditional way of looking to this problem is not an accurate description of what is happening in practice. Therefore, an alternative way of understanding the practice of our judges is proposed, in order to build a description that shows us in a more explicit manner what I think happens in a legal system: its actors are fighting for political legitimacy and the use of legitimate sources of law in their rulings is essential to maintain their political status. Thus, the sources of law are figured by the judge in a case by case basis, rather than in the application of a neutral theory. Even though I believe that law is highly indeterminate, the clue to find its limits is the language which we lawyers accept in each area of the legal studies.

Topics: Fuentes del derecho; argumentación jurídica; derecho constitucional; teoría jurídica; jurisprudencia, Sources of law; legal reasoning; constitutional law; legal theory; courts rulings
Publisher: Pontificia Universidad Javeriana
Year: 2006
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