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Brazil Slide Series: Collection Intro To Brazil, Slide No. 0048.

By Herbert Knup and Jon M. Tolman

Abstract

A grand view from the Pico da Bandeira (MGjES), in the Serra do Caparaó, of the numerous valleys and hills of eastern Minas Gerais. The light red tint of the ground suggests a high concentration of iron ore in the soil in this region. The second group of mountain ranges, collectively called the Serra da Mantiqueira, rises northwest of the city of São Paulo and extend into central south Minas Gerais. These are among the highest in the region and include such peaks as the Pico da Bandeira (2,890 meters high) and the Pico das Agulhas Negras (2,787 meters high and located in the Serra da Itatiaia MG/RJ). The third significant mountain range is the Serra do Espinhaço which extends from central Minas Gerais northward into the sertão of southern Bahia. In contrast to the coastal and central areas, the topology of the rest of the Southeast is predominately tableland with medium-size hills. As one moves over the mountain ranges westward in the state of São Paulo various plateaus with slopes unfold and the semi-deciduous forests and woodland savannas have been replaced by numerous agricultural activities. In the north of Minas Gerais (around the Jequitinhonha and São Francisco valleys) one finds the semi-arido sertão mineiro, possessing geographic characteristics and socioeconomic problems similar to those existing in the Northeast.Vista geral de Ouro Preto. Muitos anos após o estabelecimento das primeiras povoações, as serras da região continuaram a ser um obstáculo para a exploração do interior. Os maiores povoados costeiros estavam concentrados na baixada fluminense em volta da cidade do Rio de Janeiro, onde prosperaram os engenhos de cana-deaçúcar,e, em menor grau, na baixada santista em São Paulo, nas imediações do porto de São Vicente. Ignorando o Tratado de Tordesilhas de 1494, que dava grandes áreas do Brasil à Espanha, várias bandeiras, grupos aventureiros de colonizadores armados, foram organizados, principalmente nas vilas paulistas, em busca de metais preciosos e de índios, em redutos de Jesuítas espanhois, para trabalharem nas propriedades agrícolas. Seguindo ao longo do rio Paraná e mesmo subindo o rio Amazonas, as bandeiras ajudaram Portugal a assegurar o domínio do vasto território brasileiro. Após gerações de frustrações, sendo os esforços do famoso bandeirante Fernão Dias Pais Leme um exemplo clássico, ouro e diamantes foram encontrados no final do século XVII, na região que ficou conhecida como Minas Gerais. A descoberta de grandes jazidas de ouro e pedras preciosas teve importante repercussão económica, visto que na metade do século XVII, o ciclo do açúcar, suporte da economia colonial, começou a declinar constantemente em face à concorrência com o açúcar vindo das Antilhas. A maioria dos arraiais, ou povoados de mineração, que estavam concentradas no centro de Minas Gerais, eventualmente desenvolveram-se em cidades com Vila Rica (atualmente Ouro Preto), Sabará, Arraial do Tijuco (Diamantina, onde diamantes foram explorados), São João DeI-Rei e Mariana. Milhares de especuladores e colonos se congregavam para minerar campos no interior, vindo dos povoados costeiros e até de Portugal, que inutilmente tentou controlar a emigração.https://digitalrepository.unm.edu/brazil_slides/1671/thumbnail.jp

Topics: Brazil: Introduction to Brazil
Publisher: UNM Digital Repository
Year: 2009
OAI identifier: oai:digitalrepository.unm.edu:brazil_slides-1671
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