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Scottish Histories: Robert Greene’s _James the Fourth_ (c. 1590) in the Light (and Shadow) of David Lyndsay’s _Ane Satyre of the Thrie Estaitis_ (1552)

By Richard Hillman

Abstract

International audienceAccording to the bibliographical record, it seems unlikely that Robert Greene could have been familiar with David Lyndsay’s mid-sixteenth century Ane Satyre of the Thrie Estaitis. Yet Greene composed, some forty years later, in The Scottish History of James the Fourth (c. 1590), a play which overlaps surprisingly with Lyndsay’s in both form and content, beginning with a similar deployment of morality-play elements. The common ground includes Greene’s allusions to contemporary Scottish social and political problems. Indeed, the evocation by Greene of the triangular play of forces among Scotland, England and France might suggest a virtual rewriting of the Satyre in light of more recent events. The latter would obviously include the 1587 execution of Mary, Queen of Scots, but also the ‘Raid of Ruthven’ (1582) and the subsequent forced repatriation to France of Esmé Stuart (latterly Duke of Lennox), attacked as an arch-flatterer in Reformist polemical texts.At the least, such updated ‘Scottish history’ emerges with new prominence and greater immediacy when Greene’s drama is read alongside Lyndsay’s. But the intertextual relation is sufficiently insistent to suggest that Greene may actually have had first-hand knowledge of the precursor text.Selon la documentation bibliographique disponible, il semblerait peu probable que Robert Greene ait pu connaître _Ane Satyre of the Thrie Estaitis_,une moralité politique de David Lyndsay datant du mi-XVIe siècle. Néanmoins, Greene a composé, quelque quarante ans plus tard, dans _The Scottish History of James the Fourth_ (c. 1590), une pièce qui se chevauche sur celle de Lyndsay, autant dans la forme que dans le fond, de façon surprenante, en commençant par le déploiement similaire de certains éléments techniques caractéristiques des moralités.Les aspects communs s'étendent jusqu'à l'évocation de problèmes politiques, religieux et sociaux écossais. En effet, la représentation chez Greene des relations tendues entre l’Écosse, l'Angleterre et la France équivaut à une mise à jour de la _Satyre_, suite à des événements récents tels l'exécution de Marie, reine d'Ecosse (1587), le 'raid de Ruthven' (1582) et le rapatriement forcé en France d'Esmé Stuart (dernièrement duc de Lennox), personnage attaqué comme archi-flatteur dans des textes polémiques réformateurs.Pour en dire le moins, une telle "histoire écossaise" mise à jour émerge avec plus de clarté et d'éclat lorsqu'on juxtapose les pièces de Greene et de Lyndsay. Mais la relation intertextuelle s'avère assez insistante pour suggérer que Greene avait réellement connaissance de l’œuvre de son prédécesseur

Topics: Robert Greene, _The Scottish History of James the Fourth_, David Lyndsay, _Ane Satyre of the Thrie Estaitis_, France, England, Scotland, religion, politics, intertextuality, morality play, Ecosse, politique, Angleterre, Esmé Stuart, intertextualité, moralité, [SHS.LITT]Humanities and Social Sciences/Literature
Publisher: The Association for Scottish Literary Studies
Year: 2017
OAI identifier: oai:HAL:halshs-01674654v1
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