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Scholars and poor communicators? Old Masters exhibitions as a scientific practice and communication activity for art museum curators

By Pascal Ughetto

Abstract

International audienceMuseum curators are rarely the subject of analysis as scientists. By contrast, there is a whole literature on their propensity to give priority to the scientific knowledge of collections over the effort to communicate with different audiences and make museums accessible. This article examines the Late Raphael exhibition at the Louvre (Paris) and draws on the exhibition texts (catalogues, artwork labels, wall texts) to explore the practical activity and preoccupations of the museum curators concerned: the exhibition is simultaneously material for the scientific demonstration of a thesis – part of a debate on the value of the artist's late works – and for communication aimed at both fellow specialists and the wider public. Communication is not distinct from scientific research and handled with less respect. The two are directly interwoven and communication represents a practical activity with its own difficulties. For at least a century, museums have been the focus of conflicts over the definition of their role and the legitimate activity of their staff. Curators in particular have come under fire for their conception of the museum and their professional practices. They have beenLos curadores del museo rara vez son objeto de análisis en tanto científicos. Por el contrario, hay toda una literatura sobre su propensión a dar prioridad al conocimiento científico de las colecciones sobre el esfuerzo para comunicarse con diferentes audiencias y hacer accesibles a los museos. Este artículo examina la exposición del Rafael tardío en el Museo del Louvre en París y se basa en los textos expositivos (catálogos, etiquetas de las ilustraciones, textos de pared) para explorar la actividad práctica y las preocupaciones de los curadores de museos en cuestión: la exposición es a la vez el material para la demostración científica de una tesis - parte de un debate sobre el valor de las obras tardías del artista - y para la comunicación dirigida tanto a colegas de los especialistas y al público en general. La comunicación no es distinta de la investigación científica y es tratada con menos respeto. Ambos se entrelazan directamente y la comunicación representa una actividad práctica con sus propias dificultades.Les activités scientifiques des conservateurs de musée sont rarement étudiées. Il existe en revanche un ensemble d’articles sur leur tendance à privilégier la connaissance scientifique des collections afin de pouvoir communiquer avec leurs différents publics et de faciliter l’accès aux musées. Cet article analyse les textes (catalogues, légendes des œuvres, textes muraux, etc.) de l’exposition « Raphaël, les dernières années », organisée au Louvre à Paris, pour mettre en évidence les activités pratiques et les préoccupations des conservateurs de musée. Cette exposition est un support à une démonstration scientifique en faveur d’une thèse sur la valeur des dernières œuvres de l’artiste et une présentation destinée à des pairs et à un public plus large. Cette communication s’apparente en grande partie à une recherche scientifique faisant preuve d’une moindre rigueur. L’imbrication des deux discours soulève alors un certain nombre de difficultés dans la mise en œuvre pratique de la communication

Topics: scientific activity, scholarship, curator, museum, comunicación, curador, actividad científica, academia, conservateurMuseos, communication, activités scientifiques, bourses d’études, [SHS.SOCIO]Humanities and Social Sciences/Sociology
Publisher: 'SAGE Publications'
Year: 2017
DOI identifier: 10.1177/0011392115617226
OAI identifier: oai:HAL:halshs-01673854v1
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