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A phenomenon noted particularly in birds: drinking of eye secretion (lachrymophagy) by lice (Insecta, Phthiraptera)

By Eberhard Mey

Abstract

Die hier dokumentierte neue Beobachtung einer Augensekret trinkenden Myrsidea-Art auf einem verhaltensauffälligen Prachtstaffelschwanz Malurus cyaneus cyanochlamys in New South Wales (Australia) wird zum Anlass genommen, alle bisher bekannten Fälle von Lachrymophagie respektive Ophthalmotropismus bei amblyzeren und ischnozeren Tierläusen (Phthiraptera) zu neuer Übersicht zu bringen. Das für die zumeist lichtscheuen Tierläuse bemerkenswerte Phänomen (erstmals 1734 erwähnt) ist anscheinend weiter verbreitet, als es bisherige Nachweise (mindestens 18 von Amblyzeren, zwei von Ischnozeren) nahe legen. Dabei handelt es sich um zwölf amblyzere und zwei ischnozere Spezies aus neun Gattungen, die auf zehn Wirtsfamilien schmarotzen: 1 Menacanthus (Alaudidae ?), 1 Gallacanthus (Phasianidae), 2 Dennyus (Apodidae), 4 Myrsidea (Furnariidae, Corvidae, Maluridae), 1 Heteromenopon (Psittacidae), 2 Neocolpocephalum (Accipitridae) und 1 Laemobothrion (Accipitridae) sowie je 1 Bovicola (Bovidae) und Trichodectes (Mustelidae). Lachrymophagie ist nicht nur an lebenden, sondern auch an frischtoten Wirtsindividuen beobachtet worden. Tränenflüssigkeit dürfte vor allem für Tierläuse, die nicht ausschließlich oder überwiegend Blutnahrung zu sich nehmen und zumeist über beißend-kauende Mundwerkzeuge verfügen, eine wichtige Nahrungsressource darstellen. Ob diese Annahme auch für die mit Abstand artenreichste Gruppe der Phthiraptera, nämlich die vorwiegend Keratin fressenden Vogel- Ischnozeren, zutreffen mag, steht dahin. Auch von Echten Läusen (Unterordnung Anoplura) und Rüsselläusen (Unterordnung Rhynchophthirina) ist Lachrymophagie nicht bekannt. Der Ophthalmotropismus der Tierläuse (im Besonderen der der Amblycera) widerspricht der Auffassung, sie seien grundsätzlich von negativ fototaktischem Verhalten. Weitere Beobachtungen erscheinen dringend notwendig.The new observation documented here from Myall Lakes National Park, New South Wales (Australia) on 8.9.2011 of a Myrsidea species drinking eye secretion on a Superb Fairy-wren Malurus cyaneus cyanochlamys Sharpe, which was behaving unusually, provides an opportunity for an updated general review of all currently known cases of lachrymophagy (or alternatively ophthalmotropism) in amblyceran and ischnoceran chewing lice (Phthiraptera). This surprising phenomenon – first mentioned in 1734 – in lice that generally avoid the light appears to be more widespread than indicated by the records known until now (at least 18 in Amblycera, 2 in Ischnocera). These records involve 12 amblyceran and 2 ischnoceran species belonging to 9 genera parasitizing 10 host families: 1 Menacanthus (Alaudidae?), 1 Gallacanthus (Phasianidae), 2 Dennyus (Apodidae), 4 Myrsidea (Furnariidae, Corvidae, Maluridae), 1 Heteromenopon (Psittacidae), 2 Neocolpocephalum (Accipitridae), and 1 Laemobothrion (Accipitridae), as well as 1 Bovicola (Bovidae) and 1 Trichodectes (Mustelidae). Lachrymophagy has not only been observed on living but also on freshly dead host individuals. The liquid secreted by the lacrimal glands must be an important food resource for those lice in particular that do not live exclusively or mainly on a diet of blood and that mostly possess biting-chewing mouth parts. Whether this assumption also applies to the most species-rich group of Phthiraptera, the mainly keratin-eating Ischnocera that parasitize birds, remains to be seen. Lachrymophagy also remains unknown among both the sucking lice (suborder Anoplura) and proboscidean lice (suborder Rhynchophthirina). Ophthalmotropism in chewing lice, and especially in the Amblycera, contradicts the general belief that the behavior of these insects is fundamentally negatively photophilic. Further observations are urgently required

Topics: ddc:590, ddc:598
Year: 2013
OAI identifier: oai:publikationen.ub.uni-frankfurt.de:29926

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