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« Agents » ou « patients » ? Agents or patients ? On the agency of the Yucuna shamans of Colombian Amazonia

By Laurent Fontaine

Abstract

La notion d’agentivité est extrêmement intéressante d’un point de vue ethnographique dès lors qu’elle interroge nos observations sur les lois et les moyens reconnus par les indigènes pour concevoir les influences exercées entre agents et patients. Après avoir proposé une définition formelle suffisamment large de l’agentivité, on cherchera à préciser notre propos, en étudiant les paroles des chamanes yucuna qui recèlent des particularités éclairantes sur les effets à l’œuvre entre agents et patients. Il apparaît que, dans le chamanisme yucuna, rien n’est jamais définitivement agent ou patient, tout pouvoir se manifeste alternativement par des phases « actives », « réactives » ou « réceptives » qui dépendent toujours de conditions spécifiques, pouvant parfois être suscitées ou évitées au moyen de rituels appropriés.<br>From an ethnographic perspective, the notion of agency is extremely interesting, since it challenges our observations on the laws and means indigenous people recognise for conceiving the influences exerted between agents and patients. After proposing a sufficiently broad formal definition of agency, we will attempt to clarify our stated view by examining Yucuna shaman speech, which reveals some illuminating particularities of the effects in operation between agents and patients. It appears that in Yucuna shamanism, nothing is ever definitely an agent or a patient; all power is manifested alternatively through “active”, “reactive” or “receptive” phases that always depend upon specific conditions, which can sometimes be solicited or avoided by means of appropriate rituals

Topics: Yucuna, shamanism, social rules, modal logic, agency, agentivité, Yucuna, chamanisme, règles sociales, logique modale, Amazonie du Nord-Ouest, Ethnology. Social and cultural anthropology, GN301-674, Anthropology, GN1-890, Geography. Anthropology. Recreation, G, DOAJ:Ethnology, DOAJ:Social Sciences
Publisher: LESC (Laboratoire d'ethnologie et de sociologie comparative, CNRS-Université Paris X)
Year: 2010
DOI identifier: 10.4000/ateliers.8526
OAI identifier: oai:doaj.org/article:17edcab30345440b9f9b8cd2f4f87e22
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