University of Trento

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    Barbed suture vs conventional tenorrhaphy: biomechanical analysis in an animal model

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    Background: The advantages of barbed suture for tendon repair could be to eliminate the need for a knot and to better distribute the load throughout the tendon so as to reduce the deformation at the repair site. The purpose of this study was to evaluate the breaking force and the repair site deformation of a new barbed tenorrhaphy technique in an animal model.Materials and methods: Sixty porcine flexor tendons were divided randomly into three groups and repaired with one of the following techniques: a new 4-strand barbed technique using 2/0 polypropylene Quill™ SRS or 2/0 polydioxanone Quill™ SRS and a modified Kessler technique using 3/0 prolene. All tendons underwent mechanical testing to assess the 2-mm gap formation force, the breaking force and the mode of failure. The percentage change in tendon cross-sectional area before and after repair was calculated. Results: The two-sample Student t-test demonstrated a significant increase in 2-mm gap formation force and in breaking force with barbed sutures, independently from suture material, when compared to traditional Kessler suture. Concerning the tendon profile, we registered less bunching at the repair site in the two barbed groups compared with the Kessler group.Conclusions: This study confirms the promising results achieved in previous ex vivo studies about the use of barbed suture in flexor tendon repair. In our animal model, tenorrhaphy with Quill™ SRS suture guarantees a breaking force of repair that exceeds the 40–50 N suggested as sufficient to initiate early active motion, and a smoother profile at the repair site

    Extreme strength observed in limpet teeth

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    The teeth of limpets exploit distinctive composite nanostructures consisting of high volume fractions of reinforcing goethite nanofibres within a softer protein phase to provide mechanical integrity when rasping over rock surfaces during feeding. The tensile strength of discrete volumes of limpet tooth material measured using in situ atomic force microscopy was found to range from 3.0 to 6.5 GPa and was independent of sample size. These observations highlight an absolute material tensile strength that is the highest recorded for a biological material, outperforming the high strength of spider silk currently considered to be the strongest natural material, and approaching values comparable to those of the strongest man-made fibres. This considerable tensile strength of limpet teeth is attributed to a high mineral volume fraction of reinforcing goethite nanofibres with diameters below a defect-controlled critical size, suggesting that natural design in limpet teeth is optimized towards theoretical strength limits

    Reti di libertà. Wireless Community Networks: un’analisi interdisciplinare

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    Il volume raccoglie i risultati di una ricerca interdisciplinare in tema di Wireless Community Networks (WCNs). Le WCNs sono reti wireless basate su tecnologie di frontiera (le wireless mesh networks), territoriali, senza infrastruttura centralizzata, gestite da comunità locali. Le WCNs costituiscono forme di aggregazione sociale, all’interno delle quali gli utenti sono compartecipi di principi e idee, secondo le logiche dei movimenti «open» di condivisione dell’informazione e della conoscenza. Il libro si propone di esplorare questo nuovo fenomeno sotto tre distinti profili: informatico, sociologico, giuridico. Il primo capitolo (di Leonardo Maccari, Tania Bailoni) è dedicato all’analisi tecnologica delle WCNs, spiegandone le funzioni, le ragioni e le potenzialità. Il contributo illustra inoltre un percorso di creazione di una WCN, mediante un caso studio in territorio trentino. Il secondo capitolo (di Stefano Crabu, Paolo Magaudda) analizza il fenomeno delle WCNs dal punto di vista sociologico, attraverso l’approccio di science and technology studies. Gli autori riportano i primi risultati di una ricerca empirica, che mette in evidenza gli intrecci fra aspetti tecnici e istanze politico-culturali che caratterizzano queste reti. Il terzo ed ultimo capitolo (di Federica Giovanella) ricostruisce il quadro normativo europeo di riferimento, declinando il caso concreto nella legislazione italiana sulle comunicazioni elettroniche. L’autrice affronta alcune ipotetiche questioni di responsabilità civile che si potrebbero presentare in un futuro non lontano, tentando di prospettare de iure condendo alcune soluzioni

    È possibile misurare l’integrazione degli immigrati? Lo stato dell’arte

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    Da diversi decenni, l’immigrazione è un tema caldo per l’opinione pubblica dei paesi europei (e non). Vi è una diffusa insoddisfazione per la capacità delle politiche adottate di favorire effettivamente l’«integrazione» dei segmenti di popolazione straniera residenti sul territorio. In che misura questa insoddisfazione coglie una difficoltà reale? Per saperlo, bisognerebbe essere in grado di definire con esattezza cosa debba intendersi per «integrazione», come essa andrebbe misurata e, last but not least, come valutare se le politiche messe in atto dai governi occidentali producono o meno gli effetti desiderati. Su ognuno di questi punti, esiste un ricco dibattito scientifico spesso poco conosciuto. In questo lavoro viene condotta una rassegna critica della letteratura scientifica sul tema, volta ad evidenziare le risorse già disponibili e i problemi ancora aperti

    Mechanics of trichocyte alpha-keratin fibers: Experiment, theory, and simulation

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    The mechanical behavior of human hair is determined by the interaction of trichocyte alpha keratin protein, matrix, and disulfide bonds crosslinking. Much effort has been spent to understand the link between the microscopic structure and the macroscopic fiber properties. Here we apply a mesoscopic coarse-grained model of the keratin macrofilament fibril combined with an analytical solution based on the concept of entropic hyperelasticity of the protein helix to investigate the link between the microscopic structure and the macroscopic properties of keratin fibers. The mesoscopic model provides good agreement with a wide range of experimental results. Based on the mesoscopic model, the predicted stress–strain curve of hair fibers agrees well with our own experimental measurements. The disulfide crosslink between the microfibril–matrix and matrix–matrix contributes to the initial modulus and provides stiffening at larger deformation of the trichocyte keratin fibers. The results show that the disulfide bonds reinforce the macrofilament and enhance the robustness of the macrofilament by facilitating the microfilaments to deform cooperatively. The availability of a mesoscopic model of this protein opens the possibility to further explore the relationship between microscopic chemical structure and macroscopic performance for a bottom-up description of soft materials

    La gestione della proprietà intelletuale nelle università australiane = Intellectual Property Management in Australian Universities

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    Despite the majority of academic research results are available regarding conferences, seminars and publications in order to promote the community’s economic and cultural growth, it is not possible to ignore the phenomenon of research commercialisation. Traditionally universities have always had two principle missions: teaching and research. Lately, a third mission has begun to evolve, involving universities and the transfer of knowledge from the academic reality to the industrial and entrepreneurial one. Theoretically the aim is to shorten the distance between basic research and applied research. Yet, in practice, the result is often to the contrary because of public funding cuts. Universities are, therefore, encouraged to profit from research commercialisation instead of considering the innovative potential of research results. The focus of this thesis is on the management of intellectual property rights in connection with this new universities’ third mission. The topic has been developed investigating the Australian university system. The first chapter is about the history of the commercialisation of research results. In particular, after a brief examination of the three universities’ missions and the surfacing of a new academic model with strong entrepreneurial features, are discussed the origins of the third stream activities in Australia. This phenomenon has been analysed and taken from the US university system. The second chapter is about the relationship between intellectual property and knowledge transfer. The first paragraph identifies the intellectual property rights involved in knowledge transfer processes; then the analysis shifts to the ownership of these rights; finally the most common tools used to make the most out of research results have been identified. The first part of the third chapter contains a review of the Australian landmark cases regarding the ownership of intellectual property rights on materials and inventions made by university employees. Effectively this is the most critical issue in the Australian system. In the second part are sited some practical cases which demonstrate the importance of the commercialisation of research made by Australian universities and research centres. To conclude, I have discussed how a legislator could outline the borders of Australian universities’ statutory regulation without limiting the universities’ independence and, at the same time, giving them the necessary conditions to strengthen their contractual power on the ownership of intellectual property rights on inventions and materials protected by copyright. Without a clear legislative act, the allocation of intellectual property rights inside Australian universities today is left to university policies while the most powerful tools to regulate technology transfer processes are stipulated in contracts

    Human Behavior Recognition using a Context-Free Grammar

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    Poster presented at the IEEE SPS Summer School held in Rome on 11 July 2014

    La dimensione proprietaria delle indicazioni geografiche. Uno studio di diritto comparato

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    La protezione del nesso tra la qualità e l’origine geografica di un prodotto costituisce tema di grande attualità, che involge questioni teorico-sistematiche e pratiche significative. La proprietà intellettuale rappresenta la cornice giuridica che quasi tutti gli ordinamenti hanno individuato per tutelare tale nesso, ricorrendo in particolare alla categoria delle indicazioni geografiche. A fronte dell’apparente linearità della scelta, le singole esperienze hanno predisposto strumenti diversi, che variano non solo nelle regole di dettaglio, ma, ancor più radicalmente, nell’assetto proprietario. Tale eterogeneità trova significativo riscontro nel raffronto tra le soluzioni individuate nei sistemi di area nordamericana, ove prevale un modello esclusivo di tipo privatistico, e quelle implementate a livello europeo, ove a primeggiare è un modello innervato da elementi pubblicistici. Lo studio si propone di analizzare i modelli appartenenti a queste due aree geografiche, prestando particolare attenzione alla dimensione proprietaria che caratterizza le indicazioni geografiche. L’oggetto dell’analisi è duplice: sotto il profilo teorico-sistematico, occorre chiedersi quale tipo di proprietà caratterizzi le indicazioni geografiche, mentre, sotto quello operazionale, quali siano le ricadute pratiche che la dimensione proprietaria comporta, in particolare interrogandosi sul ruolo che i gruppi di produttori possono svolgere nel gestire e difendere tali segni

    Cave spiders choose optimal environmental factors with respect to the generated entropy when laying their cocoon

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    The choice of a suitable area to spiders where to lay eggs is promoted in terms of Darwinian fitness. Despite its importance, the underlying factors behind this key decision are generally poorly understood. Here, we designed a multidisciplinary study based both on in-field data and laboratory experiments focusing on the European cave spider Meta menardi (Araneae, Tetragnathidae) and aiming at understanding the selective forces driving the female in the choice of the depositional area. Our in-field data analysis demonstrated a major role of air velocity and distance from the cave entrance within a particular cave in driving the female choice. This has been interpreted using a model based on the Entropy Generation Minimization - EGM - method, without invoking best fit parameters and thanks to independent lab experiments, thus demonstrating that the female chooses the depositional area according to minimal level of thermo-fluid-dynamic irreversibility. This methodology may pave the way to a novel approach in understanding evolutionary strategies for other living organisms

    Diplomatici in azione. Aspetti giuridici e politici della prassi diplomatica nel mondo contemporaneo

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    È possibile descrivere in maniera sintetica ed efficace le molteplici attività operative della diplomazia italiana alla Farnesina e attraverso la rete diplomatica delle Ambasciate, Rappresentanze diplomatiche e Consolati? È questo l’ambizioso disegno che sta dietro la raccolta degli interventi dei diplomatici che – nel loro anno di “formazione permanente” presso l’Istituto Diplomatico del Ministero degli Affari Esteri e della Cooperazione Internazionale – hanno tenuto in videoconferenza sotto forma di lezione agli studenti della Facoltà di Giurisprudenza dell’Università degli Studi di Trento e, contemporaneamente, a studenti delle Università del Salento e di Pavia. Il risultato è un rapido e ovviamente non esaustivo patchwork dei molteplici aspetti di quello che giorno per giorno i diplomatici fanno nei settori più disparati della vita di relazione internazionale, dalla cooperazione tra Stati alla diffusione della cultura italiana all’estero, dalla lotta al terrorismo internazionale alle questioni energetiche, dalle Nazioni Unite alla comunicazione… La varietà dei temi affrontati ha molto interessato gli studenti di materie giuridiche che aspirano a intraprendere la carriera diplomatica e quelle a essa collegate, ma anche altri che desiderano comprendere meglio come opera quella parte dello Stato che ha tra i propri compiti istituzionali proprio quello di entrare continuamente in rapporto con altri Paesi per difendere e promuovere gli interessi nazionali

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